Población: 5,2 millones de personas

La mayor parte de la población que vive en la Región del Kurdistán es kurda. Otras etnias que conviven en la región son los asirios, los caldeos, los armenios, los árabes y los turcomanos. Se considera que los kurdos constituyen uno de los cuatro grupos étnicos mayoritarios de Oriente Medio después de los árabes, los turcos y los persas.

La región del Kurdistán tiene una población que va en aumento y es muy joven. El 36% de la población está entre los 0 y los 14 años y sólo un 4% sobrepasa los 63 años. La media de edad en Kurdistán sobrepasa un poco los 20 años, lo que supone que más de un 50% está por debajo de los 20 años de edad. [1]

Una de las razones principales por las que la población de las zonas rurales migró a las urbanas fue la política de migración forzada del régimen iraquí anterior. El régimen baazista, bajo el liderazgo de Saddam Hussein, empezó a expulsar de forma forzada a kurdos y turcos en los años setenta y continúo implementando este tipo de políticas hasta el 2003, año de la liberación de Irak. En 2001, al menos 600.000 personas se habían convertido en desplazados internos. Entre estas personas se encontraban las más de 100.000 personas que fueron expulsadas de Kirkuk tan solo en el mes de noviembre de 1991. De acuerdo con un estudio del PNUD, el 66% de las personas que vivían en la provincia de Duhok han sido forzadas, en algún momento de su vida, a cambiar de residencia debido a la guerra, los porcentajes especificados para Sulaimani y Erbil son del 31% y del 7% respectivamente. [2]

Tradicionalmente, la mayoría de la población de la Región del Kurdistán vivía en pueblos y ha subsistía dedicándose a la agricultura y a la ganadería o la cría de animales de granja, principalmente ovejas y cabras ya que la Región se caracteriza por tener un terreno fértil y era conocida como “el granero de Irak”. Hoy en día, esta situación se ha revertido y la mayoría de la población vive en las tres ciudades de Erbil Sulaimani y Duhok y trabaja para el gobierno, la construcción o en el sector comercial.

En los años ochenta, el régimen de Saddam Hussein destruyó más de 4.000 pueblos y forzó a sus residentes a trasladarse a guetos. En la actualidad, se han reconstruido muchos de estos municipios. El Gobierno Regional del Kurdistán, después de 1991, con el apoyo de las agencias de las Naciones Unidas y las ONG ha reconstruido 2.620 de los 4.000 pueblos destruidos.

[1] El informe de UNDP sobre las condiciones de la vida en Iraq 2004
[2] El informe de UNDP sobre las condiciones de la vida en Iraq 2004